2013年04月30日

ALMAの開所式典

アンデスの巨大電波望遠鏡ALMA
ALMA(アルマ)はチリのアタカマ高地に姿を現した巨大な電波望遠鏡システムです。直径12mのアンテナ50基のメインアレイに加え、アタカマコンパクトアレイ(ACA、あるいは愛称「いざよい」)と呼ばれる直径7mのアンテナ12基と直径12mのアンテナ4基からなるシステムから成り立っています。ALMAは電波天文学分野のフラッグシッププロジェクトで、日本を中心とする東アジアと、北アメリカ、ヨーロッパが協力して、「世界で最も宇宙に近い」チリのアタカマ高地に建設しました。正式名称を「アタカマ大型ミリ波サブミリ波干渉計」といい、ALMAはその英語名称の略称ですが、同時にチリの公用語であるスペイン語では「魂」や「愛しい人」などの意味も持っています。

私自身が関わり始めたのはこの計画がまだ日本単独のLMA(大型ミリ波干渉計)と呼ばれていた頃です。その頃はまだ、野辺山にある30基のアンテナパッドをフルに活用して早期に10m×30基のミリ波干渉計を建設するか、ハワイなど国外の観測好適地に建設すべきかを検討していましたが、国外への建設が好ましいという結論に至るには多くの時間はいりませんでした。

国立天文台に職を得てからはチリのサイト調査に取り組みました。その後LMAがLMSA(大型ミリ波サブミリ波干渉計)への変更を経て国際プロジェクトであるALMAに至るまでには、さらに、概算要求、プロジェクト広報、国際交渉、地元チリとの連携、サイト開発、安全確保などに携わりました。国立天文台在職中の10年を振り返ると、いわゆる研究開発っぽくないことばかりを手掛けてきたことになります。論文や技術報告も、高地雷とか高山病とか、専門とかけ離れたものになりました。私がALMAを離れてJAXAに異動したのが2007年4月のことですから、それももう6年も前のことです。

晴れ晴れしくALMA開所式挙行
思えばALMAの建設に先立って起工式が行われたのは2003年11月のこと。当時まだ日本はALMA計画に正式参加できておらず、オブザーバーとしての参加で悔しい思いをしました。そのときの模様は国立天文台チリ観測所から動画として公開されています。

・ALMA建設記録 パート1 「ALMA Groundbreaking Ceremony(起工式)」 2003年11月撮影(13分43秒)

その後日本の正式参加が認められて本格的な建設フェーズに移ったALMAは、起工式から十年近い月日を経てこのたびようやく完成しました。やるべきことはまだいくつも残っていますが、これをもってALMAは建設フェーズから運用フェーズへと移行します。それを記念して2013年3月13日、チリ・アタカマ高地のALMA観測所山麓施設において、ALMA望遠鏡の開所式が執り行われました。

日本からの招待参加者だけでも約50人、欧米の招待参加者も合わせると350人で、メディアまで含めると500人規模の式典となりました。ありがたいことに私も元サイトチームリーダーとして呼んでいただきました。

式典のようすはインターネットでも中継されましたので詳細についてはそちらをご覧いただくとして、合同ALMA観測所のde Graauw所長によるALMAの説明と川辺良平チーフサイエンティストによる最新成果の紹介に始まり、文部科学省の福井照副大臣を始めとする各国の代表の挨拶やPiñera大統領によるスピーチがありました。大統領がほとんど原稿を見ずに英語とスペイン語で天文観測の重要性を熱く語っていたのには感動を覚えました。一見の価値ありです。

・ALMA Observatory Inauguration

山麓施設の公開
式典と食事会のあとは山麓施設の見学会です。当日の山麓施設はオープンキャンパス状態で、屋外のアンテナ移動台車にはアンテナが載せられていましたし(図1)、アンテナ組み立てエリアには日米欧の3種類の12mアンテナとACA用の7mアンテナが置かれ、シンクロして駆動されていました。室内の展示のハイライトは受信機の展示です。普段なかなか見られない受信機カートリッジと呼ばれる各受信バンドのモジュールが、完成品の状態で展示されていました。(図2)

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図1 アンテナ移動台車に載せられたヨーロッパのアンテナ。OTTOというのはこの
移動台車の愛称で、もう一台にはLOREという名がついている。(国立天文台提供)


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図2 ALMAの受信機カートリッジ。(国立天文台提供)


山頂ではアンテナ群が高速駆動
翌日には山頂施設の見学会が行われました。山頂施設内の観望エリアからはアンテナ配列の中心部がよく見え、「いざよい」を始めとするアンテナ群のデモ駆動が行われていました(図3)。更地だったときを知る身としては感無量です(図4)。

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図3 山頂に揃った日本のアタカマコンパクトアレイ「いざよい」のアンテナ群。
(国立天文台提供)


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図4 2005年3月の時点でのALMAサイトの中心エリアのようす。(国立天文台提供)


山頂建物内では12mアレイ用の相関器とACA用の相関器も稼働しており、演算速度はそれぞれ17pflopsと120Tflopsを誇ります(図5)。直接の性能比較はできませんが、相関処理だけでいうとあの「京」をも凌駕する能力です。これを空気の密度が半分しかない高山で稼働させるのは大変なことで、今回は見学できませんでしたが2階部分はこれらを冷却するための空調装置で占められています。

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図5 稼働を開始したACA用の相関器とともに。空気が半分しかないところで
機器を冷却するのは大変。(国立天文台提供)


全体の2/3のアンテナを使って2期目の科学観測も始まっており、フル稼働もまもなくです。一般向けの見学ツアーも早く実現してほしいものです。


宇宙航空研究開発機構 阪本成一
posted by 事務局スタッフ at 10:26| Comment(0) | UNIVERSEニュース

2013年04月26日

「宇宙服ミュージアム」へようこそ!

今回は、JSFが展示・イベント素材として活用している「宇宙服」について紹介します。
JSFのホームページ内に展開する「宇宙服ミュージアム」では、JSFが所有する10種類の宇宙服を画像付きで紹介しています。宇宙服は、展示仕様と着用仕様があり、JSF独自の事業に活用するほか、外部から希望があれば有償で貸出しも行っています。

宇宙服は、その分かり易さと運用のし易さから、展示・イベント素材として大変人気があります。約10年前に貸出しを開始してから着実に実績を伸ばし、今日では微力ながらJSF広報事業の一端を担っています。
宇宙服の詳細は「宇宙服ミュージアム」をご覧いただくとして、ここでは代表的な物をご紹介します。

月に行った実物!
JSFが所有する宇宙服の半分は実物です。米国・ロシア(旧ソ連)の有人宇宙計画で実際に使用された宇宙服です。
中でも、最もお勧めするのは「アポロ17号船内作業服」です。
これは、アポロ17号ミッションで、実際にロナルド・エヴァンス宇宙飛行士が司令船内で着用した物です。月の表面までは到達していないものの、その上空まで行って来たことを考えると、とても貴重な宇宙服です。

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左がエヴァンス宇宙飛行士(NASA提供)


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4年前、某テレビ局からの熱い要請を受け、「なんでも鑑定団」に出品しました。鑑定結果は、なんと1億3千万円!同番組の鑑定額ランキングでは第8位(4/24現在)。5億円の最高額をつけた「柿右衛門様式の壺」には及ばないものの、JSF内は宝くじにでも当たったかのような興奮と驚きに包まれたことを覚えています。確かに貴重な物と認識していたものの、いざこの金額を目にすると.....。

ケースもなく無雑作に展示していた調達当時、PR用撮影と理由を付け着用を試みたことがありました。残念ながら、当時の体型が邪魔して着用することはできませんでした。現在我が身は宇宙服サイズに変身したのですが、お目当ての服は頑丈なケースに入り、直接触れることも叶いません。無理矢理にでも着用して1枚でもポーズを決めていればと後悔しています。来年はアポロ11号が月に着陸してから45周年の節目を迎えます。JSFでは、これら素材に大きな目玉!も加えた展示企画を着々と進めています。

ロシアから新作が到着!
今年3月、「宇宙服ミュージアム」にロシアから新作が入荷しました。現在、国際宇宙ステーションで使用されているロシア製の船外作業服「ORLAN」宇宙服です。これは、ロシアの宇宙服製造会社のZVEZDAが製作した展示仕様のレプリカで、外面の生地や各パーツは本物を使用した精巧な宇宙服です。
詳細は、来月から「宇宙服ミュージアム」でお披露目する予定です。

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JSFでは、できるだけ多くの方に宇宙服を見て戴けるように、出張中(貸出し中)以外の1体を当財団の2階に展示しています。お近くにお越しの際は、ぜひお立ち寄りください。

JSF宇宙服ミュージアム館長 伏見一也
posted by 事務局スタッフ at 14:02| Comment(0) | UNIVERSEニュース

2013年04月11日

『科学技術の「美」パネル展』優秀賞を受賞しました

第53回科学技術週間における『科学技術の「美」パネル展』において人工衛星から撮影した「東京スカイツリー」画像が優秀賞を受賞し、本日、科学技術団体連合より表彰状および楯を授与いたしました。

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皆さまからは、「東京スカイツリーの3Dがとてもきれいでした」「東京スカイツリーの高さが、体感できる!すごい!」「きれい!」「東京スカイツリーが一番でかくてびっくりした」など沢山の温かいコメントをいただきありがとうございました。

RESTECは、これからも地球の今をお伝えできるよう精進して行きます。

参考:衛星から見た東京スカイツリー画像はこちら

一般財団法人 リモート・センシング技術センター
総務部 広報室
posted by 事務局スタッフ at 18:14| Comment(0) | UNIVERSEニュース