2015年03月26日

ペンシルロケット発射60周年を機に実験場所の正確な位置を調べました

国分寺市でペンシルロケットの水平発射実験が行われた頃、私は国分寺市立第四小学校に通っていました。とはいえ、まだ3年生になったばかりで、当時は何もわからず、日本のロケット開発の原点ともいえるこの実験が、自分の住んでいた近くで行われたとことを知ったのは、だいぶ後になってのことです。

ペンシルロケットの実験は、現在早稲田実業学校高等部のグラウンドになっているあたりで行われました。子供の頃に地元に住んでいたものとして、私は長い間、実験が行われた正確な場所を知りたいと思っていました。実験が行われた試射場は埋められてしまったために、「だいたいこのあたり」ということは分かっていても、「ここです」とは、なかなか言えなかったのです。

60周年を迎えるにあたって、私は国分寺市にご協力をいただきながら、ペンシルロケット実験が行われた場所を正確に求めるための調査を行いました。当時の地図、JAXA宇宙科学研究所に残っている実験時の写真、航空写真などを分析し、さらに当時のことを知っている方々にお話を聞きました。
その結果、実験場所の正確な位置が明らかになりました。その場所がどこであるかは、4月11日から4月19日まで国分寺市立本多公民館ホールで開催される企画展「ペンシルロケット60年目の待ち合わせ in 国分寺」で、パネル展示される予定です。

ペンシル実験が行われた半地下のコンクリート構造物は、今も「遺跡」のようにグラウンドの下に眠っています。今回明らかになった場所を、将来、地中レーダーなどの方法で実際に確認していただけないだろうかと、私は思っています。

日本宇宙フォーラム 寺門和夫
posted by 事務局スタッフ at 11:21| UNIVERSEニュース